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 Understanding Quality: Canadian Media Tour of Ford’s Research and Innovation Center

DATE: Will be calculated from "Release Start Date" field.

​DEARBORN/OAKVILLE - Quality is one of the most important elements involved in vehicle purchasing decisions, yet it remains one of the hardest to quantify. Ford has centred its values and goals as a global organization on four core pillars: Green, Safe, Smart and Quality. Every person can identify a quality product when they see it, touch it, or drive it; however, knowing when quality has been built into a vehicle can be a difficult element for consumers and media to understand.

Recently, Ford of Canada had the opportunity to bring a select group of influential Canadian media for a visit to the Ford Research and Innovation Center (RIC) in Dearborn, Mich. These select journalists visited four of Ford’s quality labs, for a behind-the-scenes look at what goes into the development of innovative new technologies.

“The opportunity to bring such an influential group of Canadian journalists to the Research and Innovation Centre in Dearborn was incredibly valuable,” said Mark van Tol, manager, Communications, Ford of Canada. “We want to thank the staff at the RIC for opening their doors to us, and for being such an integral part of this unique learning experience. Quality is a story that we are excited to tell.” 

The trip showcased the remarkable work that Ford engineers are undertaking every day to better both the cars of today and the vehicles of tomorrow. Attending journalists were representative of the vast Canadian media landscape, each reporting from a diverse range of perspectives from the worlds of fashion and lifestyle, to business and automotive. In attendance were some of Canada’s most significant media outlets, including: Canadian Business, The Globe and Mail, the Toronto Star and Chatelaine.

Media visited the following four labs and research centres at the RIC:

• Lightweight Materials Display: Attendees were given the opportunity to take-in a demonstration of Ford’s work in lowering the overall weight of vehicles, through the use of lighter and stronger materials.  Ford experts offered a comprehensive overview of innovative material developments and how they help to increase fuel economy.
• Human Occupant Package Simulator (HOPS) Lab: Ford’s Human Occupant Package Simulator (HOPS) Lab uses the same motion capture technology used by Hollywood animators to study human comfort levels within cars. Media observed nearly 50 motion-capture sensors track the movement of the physical body inside a vehicle, and learned how this information is used to create digital human models, ultimately helping Ford develop more comfortable vehicles.
• Human Machine Interface (HMI): Media learned how Ford develops and utilizes intelligent instrumentation, ergonomic design and mobile technology to provide drivers with simple and enhanced control over their car’s systems. HMI is an intuitive digital command centre that allows drivers to monitor and control key functions in their car, for a smoother driving experience.
• Bio Materials Lab: The group of journalists viewed first-hand bio materials (such as soy beans and wheat-infused plastics) that Ford is using to help reduce its CO2 emissions and petroleum use while increasing the amount of renewable materials inside your vehicle. A live demonstration of the making of soy foam was a highlight. 
 
Media feedback was overwhelmingly positive. Journalists expressed their appreciation for the opportunity to learn about the research, development and testing processes and how each translates into vehicle production and advanced technology development.
 
“I enjoyed the tour, and it was interesting and useful,” stated Maxime Johnson of Journal Metro. “It was a pleasure to meet the Ford team in Dearborn.”
 
Jil McIntosh of the Toronto Star and Metro News echoed the sentiments. “This was an extremely informative trip. I will be able to write multiple stories for readers from the information that I learned.”
 
At Ford, quality is an integral part of everything the company does. It’s part of the company’s DNA and remains the ultimate benchmark.
 

 COMPRENDRE LA QUALITÉ : VISITE DU CENTRE DE RECHERCHE ET D'INNOVATION DE FORD PAR LES MÉDIAS CANADIENS

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​DEARBORN/OAKVILLE - La qualité est un des facteurs qui influencent le plus les décisions d'achats de véhicules, mais elle demeure un des éléments les plus difficiles à quantifier. Chez Ford, en tant qu'organisation mondiale, nous avons fondé nos valeurs et nos objectifs sur quatre principaux piliers : l'écologie, la sécurité, l'innovation et la qualité. Toute personne est capable de reconnaître un produit de qualité lorsqu'elle le voit, le touche ou le conduit. Cependant, il peut s'avérer difficile pour les clients et les médias de savoir si un véhicule est de qualité.

Récemment, Ford Canada a eu l'occasion d'inviter un groupe de médias canadiens influents, triés sur le volet, à visiter le Centre de recherche et d'innovation (RIC) de Ford à Dearborn (Michigan). Ces journalistes privilégiés ont donc visité quatre des laboratoires de Ford responsables de la qualité pour découvrir les coulisses du développement des nouvelles technologies innovantes.

D'après Mark van Tol, directeur des communications de Ford Canada, « Pouvoir inviter un groupe aussi influent de journalistes canadiens au Centre de recherche et d'innovation de Dearborn était une occasion en or. Nous souhaitons remercier le personnel du Centre de recherche et d'innovation qui nous a ouvert ses portes et a joué un rôle déterminant dans cette expérience d'apprentissage unique. La qualité est un sujet sur lequel nous avons très envie de communiquer ».

La visite avait pour objectif de présenter le travail remarquable accompli tous les jours par les ingénieurs de Ford afin d'améliorer les véhicules d'aujourd'hui et de demain. Les journalistes participants, issus de domaines aussi différents que la mode et le style de vie, l'automobile et le commerce, étaient représentatifs de la diversité des médias canadiens. Parmi l'assistance se trouvaient certains des médias canadiens les plus importants, y compris Canadian Business, The Globe and Mail, Toronto Star et Chatelaine.

Les représentants des médias ont visité les quatre laboratoires et centres de recherche suivants au sein du Centre de recherche et d'innovation :

• Laboratoire des matériaux légers : Les participants ont eu l'occasion d'assister à une démonstration du travail accompli par Ford pour diminuer le poids total des véhicules grâce à l'utilisation de matériaux plus légers et plus solides. Les experts de Ford ont offert un aperçu complet des développements de matériaux innovants et ont démontré dans quelle mesure ils permettaient d'améliorer les économies de carburant.
• Laboratoire de simulation HOPS (Human Occupant Package Simulator) : Le laboratoire Human Occupant Package Simulator (HOPS) de Ford utilise la même technologie de capture de mouvements que celle utilisée par les animateurs d'Hollywood dans le but d'étudier le niveau de confort des occupants des véhicules. Les médias ont pu observer comment près de 50 capteurs de mouvements suivaient les mouvements d'un corps physique situé à l'intérieur d'un véhicule et ont découvert comment ces données étaient utilisées pour créer des modèles humains numériques afin d'aider Ford à mettre au point des véhicules plus confortables.
• Interface homme-machine (IHM) : Les représentants des médias ont découvert comment Ford met au point et utilise des instruments intelligents, une conception ergonomique et une technologie mobile pour permettre aux conducteurs de mieux maîtriser les systèmes de leur véhicule en toute simplicité. L'IHM est un centre de commande numérique intuitif qui permet aux conducteurs de surveiller et de commander les fonctions clés de leur véhicule, pour une expérience de conduite plus fluide.
• Laboratoire des biomatériaux : Le groupe de journalistes a découvert les biomatériaux uniques (tels que les plastiques à base de soja et de paille de blé) que Ford utilise pour favoriser la réduction de ses émissions de CO2 et augmenter les économies de carburant tout en améliorant la quantité de matériaux renouvelables contenus dans le véhicule. Il ne fait aucun doute qu'un des points forts a été la démonstration en direct de la fabrication de mousse à base de soja.
 
Les commentaires des représentants des médias ont été extraordinairement positifs. Les journalistes ont déclaré avoir apprécié cette occasion d'en apprendre plus sur les processus de recherche, de développement et d'essais et sur leur application à la production de véhicules et au développement de technologies de pointe.
 
Maxime Johnson, de Journal Metro, a déclaré : « J'ai apprécié la visite. Cette expérience fut pour moi à la fois intéressante et utile. Ce fut un plaisir de rencontrer l'équipe de Ford à Dearborn ».
 
Jil McIntosh, de Toronto Star et Metro News, s'est prononcé dans le même sens. « Cette visite s'est avérée extrêmement instructive. Je dispose d'assez de matière pour proposer à mes lecteurs plusieurs articles fondés sur cette expérience ».
 
Chez Ford, la qualité fait partie intégrante de notre fonctionnement, de l'ADN de notre entreprise et reste notre objectif ultime.
 
 
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12/19/2012 6:00 AM