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 History + Mud + Towing = Fun with the Ford F-150 in the Badlands of Alberta

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DRUMHELLER, Alberta - The first week of May was chocked full of history, mud, dust and driving - or as we like to call it, fun – as media from across Canada descended on Drumheller, Alberta (AB), to experience the new 2013 Ford F-150. Building on almost five decades of truck leadership, Ford marks the 2013 model year with its most refined Ford F-150 yet.

“The Ford F-Series has been Canada’s favourite truck for 47 consecutive years and best-selling vehicle for three,” said Darren Halabisky, truck product marketing manager, Ford of Canada.  “There’s a reason F-Series has been at the front of the pack for so long, and Ford F-150 is an effective combination of style, strength and comfort.”

The program gave automotive and lifestyle media (both English and French speaking) the chance to hop behind the wheel to truly experience the feel of the truck, test payload and towing, appraise off-road capabilities, participate in a fuel-economy challenge and talk with Ford truck experts.

Why Drumheller?
In a nutshell - history, terrain and breathtakingly beautiful landscape. Named after an early settler, Samuel Drumheller, the town was incorporated as a village in 1913 and became a city in 1930. Located in the heart of the Badlands, Drumheller Valley has an interesting history which spans back some 70 million years to a time when the land was flat, the climate tropic and dinosaurs roamed freely. In the 1880s, J.B. Tyrrell, in his search for coal deposits along the river, discovered a skull of a dinosaur. That dinosaur is today known as the Albertasaurus. This marked the beginning of a collection of dinosaur remains that are sought after by museums from all over the world. Could there possibly be a better place to test drive the toughest trucks on the market, including the Ford F-150 SVT Raptor?

Kickin’ it off Alberta style
The group gathered in Wayne (AB), population 27 (yes, you read that correctly), at the historic Last Chance Saloon in the Rosedeer Hotel.  Wayne is in the record books as having the most bridges in a 6km span – 11 to be exact – and the hotel was opened in 1913.  The Last Chance Saloon is home to a fascinating collection of historical items: instruments, general antiques, photos and knickknacks.  It’s a time capsule of sorts where items are being added every day. Serenaded by a local band over dinner, it was a perfect setting to welcome the group to rural Alberta.

A little off-roading at Dinosaur Downs
The appropriately named Dinosaur Downs includes a dirt race track and an off-road track, the ideal spot to test the capabilities of the Ford F-150. Following an engaging presentation of vehicle fun facts, the muddy course – worthy of a truck as tough as the Ford Raptor – was calling. Filled with hairpin corners, tight curves, steep hills and sharp declines, the Ford Raptor handled it all without breaking a sweat.

*Did you know that the available Hill Decent Control on the Ford F-150 uses technologies such as Ford’s AdvanceTrac® with RSC® (Roll Stability Control™) so the driver can control the speed of hill descent without applying the brakes, even in reverse?  The speed is set for the truck to descend a hill by pushing a button, allowing the driver to concentrate on driving rather than modulating the brakes on a steep decline.

*Did you also know that the class-exclusive Off-Road Front Camera System found on the Ford F-150 SVT Raptor gives drivers a new view on what’s happening in front of their truck? The system is designed for low-speed operation in challenging off-road environments. The display from the camera will appear on the MyFord Touch screen on the center stack with dynamic and static overlays to help drivers determine where their wheels will go. The camera is mounted in the front grille and even includes a dedicated washer function.

Next up on the program was fun with payload. A Ford F-150 with 2,000 pounds of payload (in the form of wooden fence posts) strapped to the bed is an impressive site.  Even more impressive is when the truck hauls the load up a brutal hill without flinching.

*Did you know that Ford F-150 with the 5.0L V8 engine owns best-in-class 3,120 lbs. payload vs. all competitors?

For the towing portion of the day, the mighty Ford F-150 with EcoBoost was connected to a trailer holding a Bobcat with a total weight of approximately 10,800 pounds.  Showing off the capabilities of the trailer tow technology, the truck didn’t disappoint. 

*Did you know that the Ford F-150 with the 3.5L EcoBoost engine claims best-in-class 11,300 lbs. maximum trailer tow vs. all competitors?

Fuel Economy
Finally it was time for the fuel economy challenge which had the group following exact instructions that took them through city driving, uphill segments and along rural routes, asking that they drive as fuel efficiently as possible. 

“They really put the trucks through their paces, to see what the F-150 can do,” said Jackie DiMarco, F-150 chief engineer, Ford Motor Company. “Fuel economy is one of the main attractions for buyers.  Our EcoBoost engine has been a huge story for Ford.” 

*Did you know that the Ford F-150 already offers the segment’s best combination of fuel economy and work capability with the 3.5L EcoBoost engine?  Plus, Ford has been making great strides to make vehicles lighter to boost fuel economy. The company is already a leader in aluminum use in full size pickups, from the hood in today’s Ford F-150 to the lower control arms in the front suspension of the ultimate off-road truck, the Ford F-150 SVT Raptor. 

Paleontology 101
Over and above learning about the vehicle, one of the most rewarding aspects of a media program is being able to offer additional unique and engaging experiences. On that note, Drumheller is home to the world-famous Royal Tyrell Museum, Canada’s only museum dedicated to the science of paleontology.  In addition to housing one of the world’s largest displays of dinosaurs, it also offers a wide variety of fun and educational programs that bring the prehistoric past to life. The group was given the chance to enjoy the museum, as well as a behind the scenes tour.  They were able to get up close with fossils in the process of being uncovered, and met a paleontologist who explained that it can take years to fully uncover a single dinosaur bone. 

“Programs like this one allow our attendees to really test the vehicle and allow us to showcase the many best-in-class features of the F-150,” said Christine Hollander, manager, Communications , Ford of Canada. “The positive feedback has been overwhelming. There’s nothing that makes us smile more after an event like this, than when we hear guests say they totally understand why Canadians love this truck.”


 Histoire + boue + remorquage = plaisir assuré, à bord du Ford F-150 dans les badlands de l'Alberta

By Keri Stoakley

​DRUMHELLER, Alberta - Histoire, boue, poussière et conduite endiablée – beaucoup de plaisir, finalement – étaient au rendez-vous durant la première semaine de mai, alors que des journalistes des quatre coins du Canada se sont réunis à Drumheller, en Alberta pour faire l'essai du tout nouveau Ford F-150 2013. Poursuivant sur sa lancée depuis près de cinq décennies en tant que leader du segment des camionnettes, Ford marque l'année-modèle 2013 en présentant son Ford F-150 le plus raffiné à ce jour.

« Les modèles de la Série F de Ford sont les camionnettes préférées des Canadiens depuis 47 années consécutives et les meilleurs vendeurs depuis trois ans », a déclaré Darren Halabisky, directeur, marketing des produits - camions chez Ford Canada.  « Il y a une raison pour justifier que les camionnettes de la Série F sont à la tête du classement depuis aussi longtemps, et le modèle Ford F-150 réunit brillamment style, robustesse et confort. »

Le programme donnait la chance aux journalistes couvrant les rubriques automobiles et styles de vie (anglophones et francophones) de prendre eux-mêmes le volant afin de vivre l'expérience de la conduite d'un F-150, d'en tester la charge utile, le remorquage et les capacités hors route, de participer à un défi ciblant la consommation de carburant et de s'entretenir avec des spécialistes de camions Ford.

Pourquoi Drumheller?
En bref, pour son côté historique, son terrain et son paysage d'une beauté à couper le souffle. Portant le nom d'un pionnier, le colonel Samuel Drumheller, la municipalité est devenue un village constitué en 1913, puis une ville en 1930. Située au cœur des badlands, Drumheller possède une histoire intéressante dont les débuts remontent à plus de 70 millions d'années à une ère durant laquelle le terrain était plat, le climat tropical et les dinosaures se promenaient librement. Dans les années 1880, en recherchant des dépôts de charbon le long des berges, l'explorateur J. B. Tyrrell a découvert le crâne d'un dinosaure. Ce dernier est connu aujourd'hui sous le nom d'Albertausaure. Cette période a marqué le commencement d'une collection de fossiles de dinosaures auxquels s'intéressent vivement tous les musées du monde. Pouvait-il y avoir un meilleur endroit pour faire l'essai des camions les plus robustes sur le marché, dont le Ford F-150 SVT Raptor?

Et c'est un départ, façon albertaine
Le groupe s'est réuni à Wayne, en Alberta, population 27 habitants (oui, vous avez bien lu!), au très historique Last Chance Saloon de l'hôtel Rosedeer. Cet hôtel a ouvert ses portes en 1913. Wayne figure dans le livre des records, car la ville possède le plus grand nombre de ponts sur une distance de 6 km, soit 11 au total. Le Last Chance Saloon regroupe une collection fascinante d'articles historiques : des instruments de musique, diverses pièces d'antiquité, des photos et des bibelots de tous genres. Ce saloon est comme une capsule témoin dans laquelle on ajoute des éléments chaque jour. C'était l'endroit parfait pour souhaiter la bienvenue à tous dans cette région champêtre de l'Alberta et partager un agréable repas ensemble, au son d'un groupe de musiciens locaux.

Un peu d'action hors route à Dinosaur Downs
Le champ de courses portant le nom très approprié de Dinosaur Downs comprend une piste de terre battue et une piste hors route, donc l'endroit tout désigné pour tester les capacités du Ford F-150. Après une présentation fort intéressante à propos de Ford et de sa gamme de véhicules F-150, l'appel de la boue nous a attiré sur la piste, sur un circuit tout à fait à la hauteur d'un camion aussi « dur de dur » que le Ford Raptor. Tout au long du parcours sinueux en épingle à cheveux, jonché de pentes escarpées et de descentes abruptes, le Ford Raptor a relevé le défi haut la main.

*Saviez-vous que le dispositif de contrôle en descente, offert en option sur le Ford  F-150, utilise des technologies comme le contrôle électronique AdvanceTrac® avec contrôle de stabilité antiretournement de Ford pour permettre au conducteur de limiter la vitesse en descente sans devoir freiner, même en marche arrière? En poussant simplement un bouton pour régler la vitesse du camion en descente, le conducteur peut se concentrer sur sa conduite plutôt que sur la modulation des freins dans une pente raide.

*Saviez-vous aussi que la caméra avant pour conduite hors route du Ford F-150 SVT Raptor, une exclusivité dans ce segment, donne aux conducteurs un nouveau point de vue de ce qui se passe à l'avant de leur camion? Ce système est conçu pour la conduite à basse vitesse dans des environnements hors route exigeants. L'image de la caméra s'affiche à l'écran de MyFord Touch sur la console centrale par superpositions dynamique et statique afin d'aider le conducteur à déterminer la direction des roues. La caméra est montée sur la calandre avant et comporte même une fonction de nettoyage intégrée.

Charge utile
Un test de la charge utile venait ensuite au programme. Une charge utile de 2000 livres attachée à la caisse du Ford F-150 (sous la forme de poteaux de clôture en bois) était une image assez impressionnante à regarder. Et c'était plus impressionnant encore de constater que le camion réussissait sans problème à transporter cette charge en grimpant une pente abrupte.

*Saviez-vous que le Ford F-150 équipé d'un moteur V8 de 5 L permet une capacité utile de 3120 livres, soit la meilleure de sa classe parmi tous ses compétiteurs?

Pour ce qui est de la partie remorquage du programme, le puissant Ford F-150 doté de son moteur EcoBoost devait tirer une remorque transportant un Bobcat, soit un poids total d'environ 10 800 livres. Aucune déception de ce côté-là non plus : le camion a utilisé les technologies de remorquage dont il est pourvu pour accomplir brillamment cette tâche. 

*Saviez-vous que le Ford F-150 équipé du moteur EcoBoost de 3,5 L permet la meilleure capacité de remorquage maximale de la catégorie, soit 11 300 livres, comparativement à tous ses concurrents?

Consommation de carburant
Le défi touchant la consommation de carburant était le dernier du programme. Les journalistes devaient observer des directives précises qui leur permettaient de conduire en ville, le long de routes rurales et de grimper des côtes, toujours en roulant de la façon la plus éconergétique possible. 

« Ils ont vraiment mis les camions à l'épreuve pour voir de quoi le F-150 était capable », a déclaré Jackie DiMarco, l'ingénieur en chef des F-150 chez Ford. « Le rendement éconergétique est l'une des principales raisons d'achat pour les consommateurs. Le moteur EcoBoost occupe une place de premier ordre dans l'histoire de Ford. » 

*Saviez-vous que le Ford F-150 offre déjà le meilleur rapport économie de carburant-capacités de travail, grâce au moteur EcoBoost 3,5 L? En outre, Ford a réalisé d'importants progrès en vue de rendre ses véhicules plus légers pour accroître l'économie de carburant. L'entreprise est déjà chef de file en ce qui a trait à l'utilisation d'aluminium sur les pick-up grand gabarit, du capot des Ford F-150 d'aujourd'hui jusqu'aux bras inférieurs de la suspension avant de l'ultime camion hors route – le Ford F-150 SVT Raptor. 

Paléontologie 101
En plus de fournir une multitude de renseignements à propos des véhicules, l'un des aspects les plus intéressants d'un programme conçu à l'intention des médias est sa capacité à faire vivre des expériences additionnelles tout à fait uniques et stimulantes. À ce sujet, Drumheller abrite le musée Royal Tyrell reconnu à l'échelle mondiale, le seul musée canadien consacré à la science de la paléontologie. En plus de présenter l'une des plus importantes collections de squelettes de dinosaures au monde, le musée propose une grande variété de programmes éducatifs et amusants qui viennent ranimer la période préhistorique. Le groupe a eu accès au musée et à ses collections, de même qu'à une visite des « coulisses » de ce magnifique centre.  Les journalistes ont pu voir de près les sites de fouilles actuels en plus de rencontrer un paléontologue qui leur a expliqué que cela pouvait prendre des années pour déterrer complètement un seul os de dinosaure. 

« Des programmes comme celui-ci donnent la chance aux participants de mettre réellement le véhicule à l'épreuve et nous permettent de montrer les nombreuses caractéristiques du F-150 qui sont les meilleures dans la catégorie, » a déclaré Christine Hollander, directrice des communications chez Ford Canada. « Les commentaires positifs fusent de toutes parts. Après un événement de ce genre, rien ne nous fait sourire autant que d'entendre les participants dirent qu'ils comprennent entièrement pourquoi les Canadiens aiment autant ce camion. »

5/30/2013 6:10 AM